Thursday, April 8, 2010

Academia Wikipédia no Porto a 16 de Abril de 2010

A Wikimedia Portugal irá realizar pela primeira vez em Portugal o evento Academia Wikipédia, no dia 16 de Abril, organizada em parceria com a FEUP, e a decorrer no âmbito da Feira Qualifica, no recinto da Exponor.

O evento contará com diversos oradores, entre os quais um representante da Wikimedia Foundation, bem como várias personalidades nacionais envolvidas no movimento do conhecimento livre e do ensino. Também irá haver uma ligação de vídeo-conferência para Berlim, onde estarão reunidos todos os principais nomes do movimento Wikimedia a nível internacional. Programa completo aqui.

A participação é gratuita, mas os lugares são limitados! Inscreva-se já em www.academia-wikipedia.org/inscricao.php.

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Tuesday, March 30, 2010

A conference on social engineering

A few days ago I had the opportunity to attend a presentation by Kevin Mitnick — yes, the ex-hacker who was the #1 on FBI’s most wanted computer criminals list when he was captured in 1995. He now owns (guess what) a security consulting company.

As someone who has always been interested in social engineering and confidence tricks (not that I can/want to perform them myself :P ), I took copious notes, which I’ll try to digest and present here for you and for personal future reference. Read the rest of this entry »

Posted by Waldir Pimenta in 18:32:30 | Permalink | Comments (3)

Wednesday, March 24, 2010

The Mysterious Font of San Sebastian

credit: burlak (click the image to visit the original)

credit: Burlak (click the image to visit the original)

There’s a particular font that’s thoroughly used in San Sebastian‘s shops. See the image above for an example. It is so common, in fact, that I’ve been wondering why did everyone think that it was a good typeface for commercial signage.

However, no one I asked (even locals) seemed to have any idea. They reacted as if they never noticed the coincidence. To a point, that’s understandable, I guess: we humans tend to overlook the topics that we are familiar with. The font is so ubiquitous, though, that there seems to be a collective tacit agreement about its appropriateness. That has been intriguing me for a while, so I set out to find out the origin of such unspoken popularity. Read the rest of this entry »

Posted by Waldir Pimenta in 21:28:04 | Permalink | Comments (1) »

Tuesday, October 27, 2009

Where is the love?

Today the buses that connect the two campuses of my university had their schedule changed. This wroke havoc as many students missed the buses they were expecting to catch. One of the 2 buses from 6 o’ clock were moved to 5 pm, so at 6 there was only one bus; Some people (such as myself) who arrived on time to catch it, waited for quite a while, without a a clue why it was taking so long to arrive, until some other people mentioned that it actually had got filled pretty quickly (evidently!) and left before schedule because of that. How convenient!

So we wait a full hour for the next bus. Meanwhile other people start to arrive at the bus stop, willing to catch the 7pm bus. There was no line, so when the bus arrives, everybody starts getting entering it… until the driver says no more people can get in. About 20 people were left outside — many, including me, who were already waiting since 6 pm. We talk to the driver for a while, bet there’s no apparent solution, there’s nothing he can do.

Then I suggest him to ask the people inside the bus — those who arrived there to catch the 7pm bus — whether any of them was willing to give up their places for someone who had already waited an hour. The other guys around me laugh, which takes me by surprise. I mean, I know I shouldn’t expect everyone to be a good samaritan, but 1 in 40 is not expecting too much, right?

Wrong. After I ask the driver for the second time, he agrees to try that, shrugging his shoulders in disbelief. And voilá, indeed not a single soul felt guilty for having a place in the bus after a 5-minute wait, while condeming others to wait for 2 hours. Well, at least noone felt guilty enough to do or say something. Come on guys, where is the love?

I guess I wanna live somewhere else.

Posted by Waldir Pimenta in 22:35:27 | Permalink | Comments (6)

Wednesday, June 10, 2009

Era uma vez um arrastão

Há exactamente 4 anos, a 10 de Junho de 2005, a agência Lusa publicou a notícia de um assalto massivo que aconteceu na praia de Carcavelos, envolvendo 500 jovens negros dos bairros degradados de Lisboa.

O facto inédito foi logo a notícia de abertura de todos os telejornais e a primeira página de todos os jornais do dia seguinte. Eventualmente, tomou proporções gigantescas, ao multiplicarem-se as notícias cada vez mais alarmistas, acabando por fazer até manchetes em serviços noticiosos estrangeiros, como a BBC.

Foi só uma semana depois que os factos foram apurados e o acontecimento começou a ser desmentido, e exposto como meramente uma enorme bola de neve em que cada notícia alimentava a seguinte, ao estilo “quem conta um conto acrescenta um ponto”, com base num punhado de testemunhos que se revelaram contraditórios às versões de quem realmente lá esteve.

Mas como é natural, embora a notícia sensacionalista tinha-se espalhado viralmente, já o seu esclarecimento, desconstruindo todo o mito de um arrastão que nunca existiu, não teve nem uma fracção do destaque da “notícia” original, deixando a sensação geral de insegurança e a incerteza sobre os acontecimentos no público.

De facto, até hoje, ainda muitos portugueses acreditam que de facto se verificou um “arrastão” realizado por centenas de jovens negros provenientes de bairros degradados. Os desmentidos, realizados e divulgados, tiveram um efeito mínimo, não se verificando a reposição da verdade factual.

Eis os factos, para rigor histórico e análise: Read the rest of this entry »

Posted by Waldir Pimenta in 10:13:43 | Permalink | Comments Off

Tuesday, May 26, 2009

Who else thinks intelligence is genetic?

From New Scientist comes a very interesting article on the real nature of intelligence:

(read the original at → Confidence as important as IQ in exam success )

Do you think you’re smarter than most? Chances are, your children will feel the same way about themselves.

A new study of thousands of twins suggests that intellectual confidence is genetically inherited, and independent from actual intelligence.

Moreover, these genetic differences predict grades in school, says Tomas Chamorro-Premuzic, a psychologist at Goldsmiths University in London, whose team found that 7- to 10-year-old children who achieved the best marks in school tended to rate their own abilities highly, even after accounting for differences due to intelligence and environment. Read the rest of this entry »

Posted by Waldir Pimenta in 22:58:27 | Permalink | Comments (2)

Thursday, December 18, 2008

Desbravando o paradoxo

Muitos homens e mulheres já se aventuraram pelos terrenos pantanosos que separam Marte de Vénus (leia-se: os homens das mulheres). Eu próprio várias vezes me debrucei sobre as diferenças de comportamento que tanto desconcertam o sexo oposto (e por vezes o próprio sexo, geralmente — arriscarei dizê-lo, sob risco de ser sexista –, as mulheres).

Mas até hoje eu não tinha lido uma abordagem tão lúcida do tema como a do Alex Castro, no seu artigo “Não entendo a Claudinha!”. O ponto fulcral do que ele diz é o deitar abaixo da falácia de que existe algum paradoxo… geralmente quando leio algo genial faço um resumo (ou tradução) aqui no blog em vez de simplesmente linkar, mas neste caso nem tentarei, iria amputar o texto. Chega de interlúdio, abaixo o link:

Alex Castro – “Não entendo a Claudinha!

Posted by Waldir Pimenta in 22:41:42 | Permalink | Comments (1) »

Saturday, December 6, 2008

Dois Pesos, Duas Medidas

Coisas que odeio que as pessoas façam:
(…)
13) Reclamar do governo, mas…
…comprar coisas piratas, sonegar impostos, levar a vida no ‘jeitinho’, deixar transparecer que, se tivesse uma oportunidade, roubaria tanto quanto aqueles políticos que tanto critica.

Suellen em “95 Teses de Lutero

relacionado: este post + comentários (e este também, do mesmo blog)


Update: a parte II foi publicada, e contém mais uma pérola que complementa a anterior:

19) Ser idealista, porém…
…desfrutar de tudo do bom e do melhor, mesmo sem saber que muitas dessas coisas das quais desfruta vieram graças à ideologia que tanto combate, que tanto odeia.

Olha, nada contra usar uma camiseta do Che Guevara (cujo filme irá estrear logo por aqui, com o Benicio del Toro), ser contra o presidente americano do momento, ficar indignado pelo fato de darem US$ 1 trilhão para os bancos e não para os famintos, ou ser a favor do meio ambiente, militando no Greenpeace.

O problema, por exemplo, surge quando o cidadão se revolta com o capitalismo, mas cursa uma faculdade, cara, seja pela mensalidade absurda, seja por ser custeada por nossos impostos. E quem banca seu idealismo é o pai, muitas vezes, executivo de uma multinacional das mais típicas do capitalismo que ele odeia tanto. Tanto que, enquanto você chega de ônibus na faculdade, e é logo criticada por ele por escolher trabalhar numa empresa que, entre outros absurdos, agride o meio ambiente, o idealista veio sozinho, de carro, equipado com ar-condicionado, cujo gás é um dos que mais prejudicam nossa atmosfera, mas para quê saber disso, né? Chato demais…

Ou então usar uma bandeira do Tibete no carro, na camiseta, mas continuar a comprar produtos chineses…Francamente, quer mudar o mundo? Adote posturas e atitudes condizentes. Não se limite aos discursos.

Posted by Waldir Pimenta in 14:11:35 | Permalink | Comments (1) »

Tuesday, December 2, 2008

The Return of JavaSript

A few days ago a friend of mine was telling me he doesn’t get the reason for all the hype about JavaScript that has been in place recently. Even though I always considered JavaScript one of my favorite programming languages, I obviously acknowledged that it had lost some popularity after its original usage boom. And I had no ready answer to give him other than speculating about a possible fad cycle theory (many people talking about it after the first DHTML stuff, then most letting go of it simply cause they haven’t fully understood it — until someone came up with Ajax, and all the fuss was back, etc). But today I was reading an article that a contact of mine shared via Google Reader, and I think I might have found at least part of the answer:

“It will be interesting to see how Microsoft will improve IE for its cloud computing platform Windows Azure, when Firefox, Safari and Chrome already offer the technology to run JavaScript-heavy cloud services effectively.”
(…)
“The real problem with IE8 is that it completely missed the boat on the most important trend in browser development these days – JavaScript acceleration.”

Posted by Waldir Pimenta in 10:50:53 | Permalink | Comments Off

Saturday, November 29, 2008

inverse psychology?

“grow smaller” – 85,200 results
“shrink smaller” – 3,260 results

why???

Posted by Waldir Pimenta in 22:37:23 | Permalink | Comments Off